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亚马逊争霸云端 志在变革计算行业

  《纽约时报》日前发表文章称,亚马逊继改变传统图书出版及零售行业之后,又瞄准了计算行业的新一轮变革,其云计算业务的规模有望赶超其他业务。

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  亚马逊网络服务(A.W.S.)部门主管安德鲁•R•杰西[保存到相册]

  以下为文章全文:

  亚马逊已经颠覆了传统的图书出版以及零售行业,然而未来数年之内,这家公司将会迈向更远大、更神秘的目标:让全世界所有人都能享用超乎想象的海量计算力量。

  小成本、大数据

  一家名为“气候集团”(Climate Corporation)的初创公司每天都会对美国境内超过100万处地点未来两年内的天气进行上万次模拟,然后将得到的数据与土壤性质和根系结构等数据相结合,为成千上万的农民提供农作物保险。

  另一家名为“线索”(Cue)的初创公司扫描多达5亿条电子邮件、Facebook更新和企业文档等信息,创建的服务可以勾勒出某人的生平简历,可以提醒用户呆在家里等着接收快递包裹,也可以让用户在约了人一起吃午饭又快要迟到时发个短信告知对方。

  这些初创公司所执行的计算任务,在十年前都是不斥巨资购买电脑设备就不可能实现的。然而,这两家公司除了一些桌面电脑之外还真没什么东西了。它们现在和其他成千上万家公司一样,通过亚马逊网络服务(Amazon Web Services,简称“A.W.S.”)部门租用亚马逊的数据存储服务和计算服务器,花费据说只有自行购置及运行相关电脑设备的一个零头。

  “我手下有10名工程师,但是如果没有A.W.S.的话,我敢说得需要60人才行。”年仅20岁的“线索”公司联合创始人丹尼尔•格罗斯(Daniel Gross)说道,“它正在变得越来越便宜。”他指出“线索”每月向亚马逊支付不到10万美元,但是“如果自力更生的话可能就要花费200万美元,而且速度和灵活性远不如前者。”

  他承认,他甚至连服务器的影子都没见过。

  云计算已经存在很多年了,但是凭借速度更快、成本更低的服务,它正在推动全球各地各种各样的新兴企业迅速成长。

  只有12名员工的照片分享服务提供商Instagram“出道”仅19个月,就被社交网络巨头Facebook以10亿美元收购,它通过A.W.S.省却了自行购置计算服务器的财力与人力成本。

  麻省理工学院和哈佛大学的全球在线教育项目EdX能让超过12万名学生在A.W.S.上同听一堂课。超过185个美国政府机构在A.W.S.上运行其部分服务。上千万非洲人用廉价智能手机连接至位于爱尔兰或美国加州的A.W.S.服务器,大玩“抢车位”等Facebook社交游戏。

  亚马逊争霸云端

  “我们正在经历一场转变,它就电网带来的转变一样,具有至关重要的重大意义。”A.W.S.部门主管安德鲁•R•杰西(Andrew R.Jassy)说道,“这场转变的速度之快超乎我们所有人的想象。”

  他在2006年组建了A.W.S.,该部门当时共有约36名员工。亚马逊不会透露在A.W.S.工作的员工人数,但是公司网站上目前列出了超过600个就业机会。

  亚马逊的这些努力,只是全球计算领域群雄争霸的开端。今年6月,谷歌强势推出了一款类似A.W.S.的服务,而微软也有着自己的云计算服务Windows Azure。

  出于竞争考虑,亚马逊并未透露关于A.W.S.的很多信息。但是,该部门预计能为亚马逊创收约10亿美元。它在美国的三座区域巨型计算中心分别位于弗吉尼亚、俄勒冈和加利福尼亚,每一座计算中心都拥有好几座建筑和与成千上万的服务器。

  它在日本、爱尔兰、新加坡和巴西也有计算中心,并且已经加快了扩张速度。2011年,它在以上地区设立了四座数据中心;而现在,我们可以确信它正在建设差不多同样数量的数据中心。此外,亚马逊CEO杰夫•贝佐斯(Jeff Bezos)还有意将云计算业务拓展至其他国家。

  一位了解亚马逊运营内幕但不方便公开姓名的高管人员透露称,单是亚马逊在美国东部地区10座数据中心中的一座,就比Rackspace拥有更多专门用于云计算的服务器——后者是美国知名云计算公司(已上市),以超过8万台服务器为18万家公司提供服务。

  杰西坚信,A.W.S.的规模终将赶超亚马逊的其他业务——亚马逊去年创下了近500亿美元的收入,而杰西认为A.W.S.的最终规模或许能比目前扩大10倍以上。

  改变企业、改变世界

  计算成本的降低以及机器部署速度的加快,共同推动了企业的发展。德国Spiegel TV付费让A.W.S.为其制作了2万个电视节目的数字拷贝,花费的金额比用自家服务器完成这一工作所需的电费还少。

  位于旧金山的初创公司GoodData在A.W.S.上对6000家公司进行数据分析,来获取销售线索等信息。“以前每家公司需要至少5个人才能完成这项工作。”GoodData CEO罗曼•斯塔内克(Roman Stanek)说道,“那总共就是3万人,而我们只用了180人就搞定了。我不知道其他人现在会做些什么,但是他们再也做不了这个了。这是一场赢家通吃的大整合。”

  通过A.W.S.运行的所有数据也都有其价值。人们留下了关于他们自己的各种数据,他人可以对此进行分析。在A.W.S.上,任何时候都有约100万人使用功能强大的Elastic MapReduce数据库来进行各种预测,有的向用户推荐新电影或新游戏,有的则根据用户的行为投放广告或推荐约会对象。(公司必须允许自己的数据被分析,而亚马逊表示A.W.S.与其零售网站采用了相同的安全标准。)

  这种认知度极高的计算环境已经以其效率改变了很多人的工作,今后还很有可能改变更多。“你现在只要花几千美元就能针对数百万用户测试产品,只要一两个人就能创办公司。……这给硅谷带来了巨大的变化。”谷歌风投合伙人格拉汉姆•斯宾塞(Graham Spencer)如是说道——谷歌风投就投资了多家依赖廉价计算资源处理大量数据的初创公司。

  曾与贝佐斯共事的高管们表示,以上愿景与贝佐斯对A.W.S.的规划相符。“杰夫站在全球高度进行思考。”亚马逊前高管大卫•瑞舍尔(David Risher)说道。他目前领导着一家名为Worldreader的慈善机构,使用A.W.S.为非洲成千上万的电脑下载图书。“A.W.S.既能带来商业方面的机会,同时也是一种帮助他人构建大规模系统的理念——这就是亚马逊改变世界的方式。” 返回上页

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